¿Qué animales exóticos se pueden tener como mascota en colombia?

La fauna exótica y silvestre no es mascota, entérate del porqué debe permanecer en su hábitat.

¿Qué animales exóticos se pueden tener como mascota en colombia?
¿Qué animales exóticos se pueden tener como mascota en colombia?
¿Qué animales exóticos se pueden tener como mascota en colombia?

Aves, reptiles, mamíferos incluso primates se comercializan a diario de forma ilegal en diferentes partes del mundo, incluido nuestro país. Esta además de ser una práctica ilegal, afecta enormemente no solo a las especies víctimas sino además a los ecosistemas de donde salen y aquellos a los que entran. En esta edición queremos contarte un poco sobre el porqué a la hora de elegir una mascota los animales silvestres ya sean de nuestro territorio o exóticos no deberían estar en tu lista.

Antes de entrar en materia, es importante que sepas qué es fauna exótica y fauna silvestre.  De acuerdo a la Ley 611 de 2000, del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, la fauna silvestre y acuática se define como el conjunto de organismos vivos de especies animales terrestres y acuáticas, que no han sido objeto de domesticación, mejoramiento genético, cría regular o que han regresado a su estado salvaje, mientras la fauna exótica hace referencia a la especie o subespecie taxonómica, raza o variedad cuya área natural de dispersión geográfica no se extiende al territorio nacional ni a aguas jurisdiccionales, y si se encuentra en el país, es como resultado voluntario o involuntario de la actividad humanahttps://bit.ly/3eqoCCj

Aunque la tenencia de animales silvestres y exóticos es ilegal en nuestro país son muchas las especies que siguen capturándose con el objetivo de ser comercializadas en el mercado negro y más recientemente en redes sociales y páginas web donde se ofrecen desde ocelotes, ranas, tortugas, hasta boas, entre muchas otras especies. Desafortunadamente mientras no haya conciencia sobre la importancia de mantener a estos animalitos en su hábitat, y mientras continúe la demanda, así mismo seguirá adelante su oferta. De acuerdo con información de la organización Wildlife Conservation Society - WCS Colombia, https://bit.ly/3ywLjeZ en nuestro país,  de los 4 grupos taxonómicos principales  aves, reptiles, anfibios y mamíferos, se siguen traficando especies como el  armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), la ardilla de cola roja (Sciurus granatensis) la zarigüeya común (Didelphis marsupialis),  y monos como el capuchino (Cebus albifrons), aullador (Alouatta seniculus) y el tití cabeciblanco (Saguinus oedipus) entre otros, que tristemente no solo son comercializados para ser tenidos como mascotas sino también para utilizar sus partes.

Por el lado de las aves, las que conocemos comúnmente como pericos, loros y canarios están prohibidos como mascotas, sin embargo, muchas de estas aves como la lora amazónica (Amazona amazónica) y el cabeciazul (Pionus menstruus) pueden encontrarse a la venta en redes sociales y páginas web, incluso en algunas plazas de mercado en la ciudad de Bogotá; ante esta problemática entidades como la Secretaría Distrital de Ambiente están trabajando incansablemente para impedir su comercialización.

En esta extensa lista tampoco se salvan los anfibios, especialmente las ranas venenosas como la Oophaga histriónica, la Oophaga lehmanni y la Oophaga sylvatica que son buscadas tanto por la belleza de sus colores como por su veneno, que se extrae para ser usado como medio curativo, lo que las hace presa fácil de los traficantes.

Los animales silvestres son indispensables en sus ecosistemas

Es importante saber que extraerlos no solo disminuye sus poblaciones, sino además genera un desequilibrio en el ecosistema al que pertenecen, ya que, son fundamentales en procesos clave como la cadena alimenticia de sus hábitats, además, cada uno cumple funciones muy importantes que mantienen el ecosistema, por ejemplo, en el caso de los anfibios son controladores por excelencia de diversos insectos.

Ricardo Dussan Médico Veterinario y Zootecnista, advierte sobre la importancia de mantener estos animalitos protegidos y dentro de sus hábitats, “estas especies se han adaptado y evolucionado de acuerdo a su ambiente y cumplen funciones específicas en sus ecosistemas, extraerlos y llevarlos a espacios completamente ajenos a su naturaleza, como viviendas o tiendas de mascotas, impide que cumplan las funciones para las cuales están hechos, por ejemplo, algunas aves como los loros que comen arcilla, para así, poder alimentarse de algunas especies que son tóxicas, al permanecer en cautiverio presentan cambios drásticos en su sistema de alimentación lo que a largo plazo termina afectándolas”.

Explica Dussan que, además estos animales no están habituados a la cercanía o contacto con los humanos por tanto sus comportamientos pueden ser completamente impredecibles, con lo cual, entran en riesgo tanto los animales como las personas que los mantienen como mascotas puesto que pueden ser atacados por el animal en cualquier momento, algo muy común por ejemplo con los felinos silvestres, explica el profesional.

Hábitats degradados con la extracción de fauna silvestre

Ricardo Dussan hace énfasis especialmente en la grave afectación para los ecosistemas al extraer fauna silvestre para ser tenida como mascota o para otros fines, “cada especie cumple una función para mantener el equilibro de su ecosistema, cuando se extraen ciertas especies de manera irracional se altera completamente ese ecosistema, esto se ve reflejado principalmente en la cadena alimenticia en la que están presentes, además, al estar fuera de su ambiente natural se ven limitadas muchas de sus funciones, en algunos casos, no se reproducen, pueden presentar desnutrición y diversas enfermedades ya que no tienen toda la estructura alimentaria que les ofrecía su hábitat… otro efecto negativo para estos animales  es la forma acelerada como pierden sus instintos que en últimas son los que les  permiten sobrevivir en los ambientes naturales”, añade Dussan.

Con esto queda claro que tener a estas especies como mascotas no solo acaba con su propia naturaleza, sino que, a largo plazo afecta a la misma especie humana, tomar estas especies, sin importar el uso que se dé, hace parte de un cadena de destrucción de los ecosistemas que trae consigo serias consecuencias, una prueba de ello fue la pandemia por COVID – 19 que comenzó con la extracción justamente de animales silvestres.

Animalitos exóticos, están mejor en su propio hogar

Aunque mucho se puede indagar sobre las especies silvestres que día a día se trafican y salen de nuestro país, es poco lo que se habla de aquellas especies que entran y para las que el uso como mascotas es también una problemática que ha comenzado a menguar sus poblaciones, poniéndolas en un inminente riesgo.

Ajolotes, hurones y geckos son algunas de las especies exóticas que ingresan al país, principalmente por su gran demanda como mascotas, lo peor de todo es que para llegar a ese fin, cada animalito debe afrontar no solo la crueldad de la captura misma, sino también el proceso de transporte y manipulación incluso en las condiciones más aterradoras posibles. Basta con indagar un poco en internet para ver cómo se transportan aves en envases plásticos o cajas, o incluso pequeñas ranas en frascos de rollos de fotografía.  

No obstante, algunos de estos animalitos exóticos, si bien, pueden ingresar legalmente al país, su tenencia sigue estando prohibida lo que hace que, en muchos casos al llegar a diversos puntos como aeropuertos y terminales de transporte terrestre, las autoridades competentes terminen descubriéndolos e incautándolos, si en ese momento los animalitos están aún con vida podría ser la mejor de las suertes.

Aunque las autoridades ambientales en cabeza del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, con el acompañamiento de diversas organizaciones dedicadas a la protección de la vida silvestre como WWF, WCS Colombia, entre otras, y con el apoyo y la articulación de las autoridades como la Policía Nacional y las CAR - Corporaciones Ambientales Regionales, hacen cada día enormes esfuerzos por evitar que la vida silvestre, tanto local como exótica,  sea objeto de tráfico o sea tenida como mascota, el verdadero cambio viene de cada persona que entienda que un animal silvestre ya sea de nuestro territorio o exótico debe estar donde pertenece: en su hábitat.  

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